Tabacco vs Cannabis

Negli ultimi trent’anni circa, c’è stato un grande cambiamento nella percezione pubblica delle industrie del tabacco e della cannabis. La popolarità del tabacco è in lento declino, mentre l’uso (e l’accettazione) della cannabis è in aumento.

Ma come sono i futuri di questi mercati da un punto di vista pratico, legale e finanziario? In questo articolo, discuteremo un po’ della storia recente delle industrie del tabacco e della cannabis negli Stati Uniti, oltre a speculare sui futuri cambiamenti legali.

Alla fine della giornata, chi avrà la meglio: il tabacco o la cannabis? Raccogliendo e analizzando le opinioni degli esperti del settore, speriamo di avere una buona idea di come il futuro risponderà a questa domanda.

Una storia recente delle industrie del tabacco e della cannabis negli USA:  L’ascesa e la caduta del tabacco

Negli ultimi 50 anni, i fumatori di tabacco nella popolazione statunitense sono scesi dal 42 al 15%.  Il picco dell’uso del tabacco è stato raggiunto nel 1963, con i fumatori che consumavano una media di 4.345 sigarette all’anno. Anche se gli scienziati sapevano dei rischi per la salute associati all’inalazione del fumo di tabacco già negli anni ’40, le compagnie del tabacco fecero del loro meglio per nascondere queste scoperte.

E in effetti, molti medici non hanno davvero battuto il tamburo sulla questione fino a decenni dopo, anche se era un fatto accettato che il fumo provoca il cancro alla fine degli anni ’50.  La lobby del tabacco era molto potente, e non è stato fino agli anni ’90 che le vendite hanno cominciato a subire un vero colpo. La gente ha finalmente capito che stava rischiando la salute e la vita per nessun beneficio.

Anche ora, il metodo di consegna è cambiato un po’ per accogliere una generazione più giovane. Mentre le sigarette sono in declino, i vapers sono entrati sul mercato… solo un altro modo per il tabacco di avere il suo ultimo respiro.

La caduta e l’ascesa della cannabis

L’industria della cannabis ha avuto una traiettoria quasi completamente opposta nel corso degli anni. Nei primi anni delle colonie originarie, molti agricoltori (compreso George Washington) coltivavano la cannabis sulle loro terre. Queste piante venivano trasformate in carta, tessuto, vele di navi e corda. I medici del 1800 usavano la cannabis per trattare varie condizioni, dal cancro all’epilessia.

Poi, all’inizio del 20° secolo, ci fu un cambiamento nell’opinione pubblica della cannabis negli Stati Uniti. Fumare cannabis era praticamente sconosciuto a gran parte della popolazione statunitense a quei tempi… ma piccoli gruppi di immigrati messicani lo facevano e i sentimenti anti-messicani presero piede in larga misura. In Texas, le forze dell’ordine cominciarono a far circolare storie di crimini violenti commessi da coloro che fumavano cannabis. La pianta stessa veniva sempre più spesso chiamata “marijuana” come tattica per spaventare.

I funzionari del governo ripeterono che la marijuana era la droga preferita dalle minoranze, dai musicisti jazz e da altri “indesiderabili”. Il film “Reefer Madness” (che più tardi divenne un classico di culto per i fumatori) uscì. Seguiva le storie dei “sani adolescenti americani” catturati dal male della droga e costretti alla devianza sessuale, all’omicidio e al suicidio.

La DEA fu formata e prese provvedimenti contro la cannabis, scatenando la “guerra alle droghe” sotto l’amministrazione Nixon. Nel 1969 solo il 12% degli americani pensava che la marijuana dovesse essere legalizzata dal governo federale. Durante gli anni ’80 e i primi anni ’90, la marijuana ha continuato ad essere ampiamente diffamata come una “droga di passaggio” verso sostanze più pesanti. Poi, nel 1996, le cose cominciarono a migliorare per la cannabis.

Possibilità di legalizzazione federale della cannabis

Il 1996 fu l’anno in cui la California legalizzò la cannabis per uso medico. Sempre di più, gli attivisti stavano spargendo la voce sui benefici per la salute del THC e del CBD… e un pubblico sempre più alla ricerca del benessere stava cominciando ad ascoltare. Nel 2019, il 66% del pubblico americano ha approvato la legalizzazione della cannabis – un salto sorprendente in un breve periodo di tempo.

A partire dal 2019, il governo federale ha fatto un passo silenziosamente favorevole nel processo approvando un disegno di legge per rimuovere la cannabis dal Controlled Substances Act, anche se da allora non sono state intraprese ulteriori azioni. Le leggi sulla cannabis possono creare confusione, dato che è ancora considerata illegale a livello federale, mentre i singoli stati hanno il potere di decidere come legiferare il suo uso all’interno dei loro confini.

Grazie al Farm Bill del 2018, la produzione e la vendita di canapa è diventata legale a livello federale, anche se le leggi sulla canapa variano da stato a stato. Le leggi sono un po’ confuse e difficili da navigare e possono variare ampiamente a livello statale in una varietà di modi.

In 36 stati, l’uso della cannabis medica è legale. 18 stati permettono l’uso ricreativo della cannabis, mentre 13 stati hanno decriminalizzato del tutto l’uso della cannabis. Nel frattempo, la FDA ha cominciato ad approvare alcuni composti derivati della cannabis per l’uso nelle medicine: Il THC nel Marinol e nel Syndros, e il CBD nell’Epidiolex.

Mentre la legalizzazione della cannabis è inevitabile negli Stati Uniti, sta tuttavia procedendo lentamente. Questo è dovuto ad un grande contingente di vecchi legislatori repubblicani che hanno continuato a mantenere un pregiudizio intrinseco contro la pianta.

Mentre il paese avanza lentamente, lo scenario più probabile, secondo gli esperti, è che più stati cominceranno ad approvare leggi sull’uso medico o sull’uso ricreativo, mentre il governo federale continua con la depenalizzazione e l’espulsione. È essenzialmente un gioco d’attesa, mentre la vecchia guardia di legislatori più conservatori muore.

Il mercato della cannabis contro il mercato del tabacco: Cosa succede dopo?

Con l’apertura del mercato per i prodotti a base di THC e CBD (per non parlare di una varietà di altri nuovi eccitanti cannabinoidi), ci si aspetta un boom dei profitti in questa industria. Il problema maggiore per molti esperti è se si può impedire alle grandi compagnie di dominare il mercato con prodotti di cannabis generici e a buon mercato.

Tuttavia, il professore di legge della Concordia University Ryan Stoa non crede che questo sia un problema a causa della varietà di varietà disponibili. Ha proseguito dicendo che: “Per quanto riguarda il regolatore, gli stati hanno un ruolo da svolgere. Si vedono già stati come la California che mettono un tetto o un limite alle dimensioni delle fattorie di marijuana, dicendo essenzialmente: ‘Se vogliamo legalizzare questa industria, vogliamo diffondere i benefici a più persone possibile’. Altri stati sono in grado di replicare questo modello”.

Nel frattempo, la marijuana è una grande quantità di denaro – e il denaro parla negli Stati Uniti. Secondo Viridian Capital Advisors, l’industria della marijuana ha raccolto 116,8 miliardi di dollari nel 2019. Ci si aspetta che questa cifra cresca man mano che sempre più stati iniziano ad abolire i divieti sulla cannabis.

Un sorprendente presagio del futuro del tabacco

Per quanto riguarda la possibilità che la cannabis sorpassi il grande tabacco, c’è una storia interessante che mostra da che parte soffia il vento. Nello stato conservatore del Kentucky, un luogo dove i lobbisti statali hanno costantemente resistito alle offerte di legalizzazione, i coltivatori di canapa hanno costruito un enorme movimento.

Infatti, i coltivatori di tabacco stanno cominciando a trasferire alcune delle loro terre dal tabacco alle coltivazioni di canapa. Un grande coltivatore di tabacco di terza generazione, Shack Newman ha dichiarato: “Il tabacco è, non dirò che è in via di estinzione, ma sembra proprio che lo sia”. Ha continuato dicendo che la coltivazione della canapa richiede molto meno lavoro.

Gli esperti che osservano la situazione ipotizzano che la canapa potrebbe superare il tabacco nel prossimo futuro. E questo è solo l’inizio. Mentre le vendite di tabacco continuano a diminuire, e la ricerca a sostegno delle affermazioni sulla salute dei composti di cannabis aumenta, il paese si sta muovendo verso l’alba di una nuova industria in piena espansione. Una che dovrebbe sorpassare il commercio del tabacco, un tempo fiorente.

 

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