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Perché l’attore Jim Belushi ha mollato Hollywood per coltivare marijuana in Oregon

La prima volta che Jim Belushi ha fumato cannabis, era un adolescente a Wheaton, Illinois.

“Doveva essere erba molto buona perché non me lo ricordo”, dice. Ricorda però di essere stato arrestato due volte per marijuana dai poliziotti di Wheaton. “Una volta era marijuana. Una volta era quella che chiamavamo ambrosia dell’Indiana. Non era nemmeno erba. Era erbaccia!”

Che differenza fanno 45 anni. Belushi – che è diventato attore, comico e musicista (come il suo leggendario fratello maggiore, John) – ora può usare la cannabis quando vuole. E’ anche un coltivatore di cannabis che coltiva sei varietà in una proprietà di 93 acri lungo il fiume Rogue nell’Oregon meridionale.

A differenza di altre celebrità della cannabis, Belushi coltiva ancora le sue prime carriere. La sua Blues Brothers Band si esibisce spesso all’Harrah’s di Las Vegas, mentre il suo gruppo di improvvisazione, il Board of Comedy, fa concerti di beneficenza a livello nazionale. Ma sta cercando di passare più tempo in Oregon. “Sono stato completamente risucchiato da questo”, dice Belushi.

Belushi si è innamorato dello “Stato del Castoro” più di un decennio fa; alcuni amici di Los Angeles avevano invitato la sua famiglia a fare una vacanza con loro nel loro ranch nell’Oregon meridionale. “Sono entrato nudo nel fiume freddo [Rogue]! Quando sono uscito, ho pensato ‘Io appartengo a questo posto'”. Si è accaparrato una proprietà di 13 acri a Eagle Point, Oregon (12 miglia a nord di Medford), aggiungendo altri 80 acri qualche anno dopo, quando un caro amico e vicino è morto. Ora è un pilastro della comunità. Dopo aver fatto un tour nel malandato Holly Theatre di Medford nel 1930 alcuni anni fa, la sua band di rhythm and blues, i Sacred Hearts, ha tenuto un concerto di beneficenza per raccogliere quasi 200.000 dollari per il suo restauro. Sta anche raccogliendo fondi per restaurare il Butte Creek Mill, un mulino funzionante a Eagle Point che è bruciato nel 2015.

Belushi ha comprato il terreno senza sapere cosa avrebbe coltivato. “Ero come, beh, lascerò che J.D. [un altro vicino] tenga il suo bestiame lì. Forse dovremmo coltivare il fieno. O non so, sono dell’Illinois, mais o soia”. Ma quello stesso anno, l’Oregon ha legalizzato la cannabis ricreativa; Belushi ha pensato di provare a coltivarla. La varietà preferita di Belushi è Cherry Pie, che lui chiama “il consulente matrimoniale” per i suoi effetti anti-stress. Ma quella che lo fa parlare è Captain Jack, conosciuta come “l’odore del SNL”.

“Danny, mio fratello, tutti quei ragazzi… fumavano quella varietà. Ecco da dove veniva tutta quella roba pazzesca!”

Danny è, ovviamente, Dan Aykroyd. Negli anni ’70, quando Dan e John Belushi erano entrambi scrittori al Saturday Night Live, fumavano una varietà afgana coltivata da un uomo conosciuto solo come Captain Jack. Dan, che è ancora un amico intimo di Jim (cantano insieme nella Blues Brothers Band) gli ha recentemente presentato l’uomo in persona; ben presto, un rapporto di lavoro ha messo radici.

“Captain Jack ha coltivato quella varietà per 40 anni. E ora la sta coltivando proprio nella mia proprietà!

Belushi è in missione per diffondere il vangelo della marijuana come medicina. Crede nel mantenere il suo fiore accessibile – al momento Cherry Pie si vende a 9 dollari al grammo al Chalice di Portland – e ha in progetto di aprire un dispensario pop-up a Portland che offra ai senzatetto e alle persone a basso reddito l’accesso gratuito alla cannabis.

Lo rende triste che suo fratello, che notoriamente morì di overdose nel 1982 all’età di 33 anni, non abbia vissuto per vedere la legalizzazione della cannabis in Oregon e altrove. John era un appassionato giocatore di football – un linebacker – e Jim ora crede che avesse un’encefalopatia traumatica cronica (CTE).

“L’ho visto avere un attacco l’ultimo anno. Non riuscivano a capire cosa fosse”, dice. I problemi di John con le droghe più pesanti – cocaina ed eroina – potrebbero essere stati un tentativo di automedicazione. Aykroyd, dice Belushi, lo ha riassunto meglio: “Se Johnny si fosse dedicato solo alla canapa, oggi sarebbe vivo”.

 

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