Lo “sballo del corridore” può derivare da molecole chiamate cannabinoidi – la “versione del corpo” di THC e CBD

Molte persone hanno sperimentato riduzioni dello stress, del dolore e dell’ansia e a volte anche euforia dopo l’esercizio. Cosa c’è dietro questo cosiddetto “sballo del corridore”? Una nuova ricerca sulla neuroscienza dell’esercizio fisico potrebbe sorprenderti.

 

Lo “sballo del corridore” è stato a lungo attribuito alle endorfine. Queste sono sostanze chimiche prodotte naturalmente nel corpo degli esseri umani e di altri animali dopo l’esercizio e in risposta al dolore o allo stress.

Tuttavia, una nuova ricerca del mio laboratorio riassume quasi due decenni di lavoro su questo argomento. Abbiamo scoperto che l’esercizio aumenta in modo affidabile i livelli di endocannabinoidi del corpo – che sono molecole che lavorano per mantenere l’equilibrio nel cervello e nel corpo – un processo chiamato “omeostasi“. Questa spinta chimica naturale può spiegare meglio alcuni degli effetti benefici dell’esercizio sul cervello e sul corpo.

Sono un neuroscienziato della Wayne State University School of Medicine. Il mio laboratorio studia lo sviluppo del cervello e la salute mentale, così come il ruolo del sistema endocannabinoide nella regolazione dello stress e dei disturbi d’ansia nei bambini e negli adolescenti.

Questa ricerca ha implicazioni per tutti coloro che fanno esercizio con l’obiettivo di ridurre lo stress e dovrebbe servire come motivatore per coloro che non fanno regolarmente esercizio.

Benefici per la salute dell’esercizio

 

Diversi decenni di ricerche hanno dimostrato che l’esercizio fisico è benefico per la salute fisica. Questi studi trovano un collegamento coerente tra varie quantità di attività fisica e la riduzione del rischio di morte prematura e decine di condizioni di salute croniche, tra cui il diabete, l’ipertensione, il cancro e le malattie cardiache.

Più recentemente – negli ultimi due decenni circa – le ricerche sempre più numerose dimostrano che l’esercizio fisico è anche molto benefico per la salute mentale. Infatti, l’esercizio regolare è associato a minori sintomi di ansia, depressione, morbo di Parkinson e altri comuni problemi di salute mentale o neurologici. L’esercizio costante è anche collegato a migliori prestazioni cognitive, migliore umore, minore stress e maggiore autostima.

Non è ancora chiaro cosa c’è dietro questi aumenti di salute mentale. Sappiamo che l’esercizio ha una varietà di effetti sul cervello, tra cui l’aumento del metabolismo e del flusso di sangue, promuovendo la formazione di nuove cellule cerebrali – un processo chiamato neurogenesi – e aumentando il rilascio di diverse sostanze chimiche nel cervello.

Alcune di queste sostanze chimiche sono chiamate fattori neurotrofici, come il fattore neurotrofico derivato dal cervello. BDNF è strettamente coinvolto nella “plasticità” del cervello, o cambiamenti nell’attività delle cellule cerebrali, comprese quelle legate all’apprendimento e alla memoria.

Gli scienziati hanno anche dimostrato che l’esercizio aumenta i livelli ematici di endorfine, uno degli oppioidi naturali del corpo. Gli oppioidi sono sostanze chimiche che lavorano nel cervello e hanno una varietà di effetti, tra cui quello di aiutare ad alleviare il dolore. Alcune prime ricerche negli anni ’80 hanno contribuito alla credenza popolare di lunga data che questo rilascio di endorfine sia legato alla sensazione di euforia conosciuta come lo sballo del corridore.

Tuttavia, gli scienziati hanno a lungo messo in dubbio il ruolo delle endorfine nella sensazione di high del corridore, in parte perché le endorfine non possono attraversare il cervello attraverso la barriera emato-encefalica, che protegge il cervello da tossine e agenti patogeni. Quindi le endorfine non sono probabilmente il motore principale degli effetti benefici dell’esercizio sull’umore e sullo stato mentale.

È qui che la nostra ricerca e quella di altri indica il ruolo delle versioni naturali dei cannabinoidi del nostro corpo, chiamate endocannabinoidi.

Il ruolo sorprendente degli endocannabinoidi

Potreste avere familiarità con i cannabinoidi come il tetraidrocannabinolo – meglio conosciuto come THC – il composto psicoattivo della cannabis (dalla pianta Cannabis sativa L.) che provoca la sensazione di sballo. Oppure potreste aver sentito parlare del cannabidiolo, comunemente noto come CBD, un estratto di cannabis che viene infuso in alcuni alimenti, medicine, oli e molti altri prodotti.

Ma molte persone non si rendono conto che gli esseri umani creano anche le proprie versioni di queste sostanze chimiche, chiamate endocannabinoidi. Queste sono piccole molecole fatte di lipidi – o grassi – che circolano nel cervello e nel corpo; “endo” si riferisce a quelle prodotte nel corpo piuttosto che da una pianta o in un laboratorio.

Gli endocannabinoidi lavorano sui recettori dei cannabinoidi nel cervello e nel corpo. Causano una varietà di effetti, tra cui il sollievo dal dolore, la riduzione dell’ansia e dello stress e il miglioramento dell’apprendimento e della memoria. Influenzano anche la fame, l’infiammazione e il funzionamento immunitario. I livelli di endocannabinoidi possono essere influenzati dal cibo, dall’ora del giorno, dall’esercizio, dall’obesità, dalle lesioni, dall’infiammazione e dallo stress.

Vale la pena notare che non si dovrebbe essere tentati di rinunciare a una corsa o a un giro in bicicletta e ricorrere invece al fumo o all’ingestione di cannabis. Gli endocannabinoidi non hanno gli effetti indesiderati che derivano dallo sballo, come il deterioramento mentale.

Capire lo sballo del corridore

Gli studi negli esseri umani e nei modelli animali stanno indicando gli endocannabinoidi – non le endorfine – come i protagonisti dello sballo del corridore.

Questi eleganti studi dimostrano che quando i recettori degli oppioidi sono bloccati – in un esempio da un farmaco chiamato naltrexone – le persone sperimentano ancora euforia e dolore e ansia ridotti dopo l’esercizio. D’altra parte, gli studi hanno dimostrato che bloccando gli effetti dei recettori dei cannabinoidi si riducono gli effetti benefici dell’esercizio sull’euforia, il dolore e l’ansia.

Mentre diversi studi hanno dimostrato che l’esercizio aumenta i livelli di endocannabinoidi circolanti nel sangue, alcuni hanno riportato risultati incoerenti, o che diversi endocannabinoidi producono effetti diversi. Inoltre non sappiamo ancora se tutti i tipi di esercizio, come il ciclismo, la corsa o l’esercizio di resistenza come il sollevamento pesi, producono risultati simili. Ed è una questione aperta se le persone con e senza condizioni di salute preesistenti come la depressione, PTSD o fibromialgia sperimentano gli stessi aumenti di endocannabinoidi.

Per affrontare queste domande, una studentessa del mio laboratorio, Shreya Desai, ha condotto una revisione sistematica e una meta-analisi di 33 studi pubblicati sull’impatto dell’esercizio fisico sui livelli di endocannabinoidi. Abbiamo confrontato gli effetti di una sessione di esercizio “acuta” – come una corsa o un ciclo di 30 minuti – con gli effetti di programmi “cronici”, come un programma di 10 settimane di corsa o di sollevamento pesi. Li abbiamo separati perché diversi livelli e modelli di sforzo potrebbero avere effetti molto distinti sulle risposte degli endocannabinoidi.

Abbiamo scoperto che l’esercizio acuto ha costantemente aumentato i livelli di endocannabinoidi in tutti gli studi. Gli effetti sono stati più coerenti per un messaggero chimico noto come anandamide – la cosiddetta molecola della “beatitudine”, che è stata chiamata, in parte, per i suoi effetti positivi sull’umore.

È interessante notare che abbiamo osservato questa spinta correlata all’esercizio negli endocannabinoidi attraverso diversi tipi di esercizio, tra cui corsa, nuoto e sollevamento pesi, e tra gli individui con e senza condizioni di salute preesistenti. Anche se solo pochi studi hanno esaminato l’intensità e la durata dell’esercizio, sembra che i livelli moderati di intensità dell’esercizio – come il ciclismo o la corsa – sono più efficaci dell’esercizio a bassa intensità – come camminare a bassa velocità o bassa pendenza – quando si tratta di aumentare i livelli di endocannabinoidi. Questo suggerisce che è importante mantenere la frequenza cardiaca elevata – cioè tra circa il 70% e l’80% della frequenza cardiaca massima corretta per l’età – per almeno 30 minuti per raccogliere tutti i benefici.

 

Ci sono ancora molte domande sui legami tra endocannabinoidi ed effetti benefici dall’esercizio. Per esempio, non abbiamo visto effetti coerenti per come un regime di esercizio cronico, come un programma di sei settimane in bicicletta, potrebbe influenzare i livelli di endocannabinoidi a riposo. Allo stesso modo, non è ancora chiaro quale sia la quantità minima di esercizio per ottenere una spinta negli endocannabinoidi, e per quanto tempo questi composti rimangono elevati dopo un esercizio acuto.

Nonostante queste domande aperte, questi risultati portano i ricercatori un passo più vicino alla comprensione di come l’esercizio beneficia il cervello e il corpo. E offrono una motivazione importante per trovare il tempo per l’esercizio durante la fretta delle vacanze.

 

Fonte: news.yahoo.com

 

 

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