Le leggi sull’erba dell’Ohio mettono il gruppo locale Rastafari a rischio di persecuzione per l’uso della cannabis

Oltre a non poter praticare la loro religione con facilità, questa comunità a basso reddito che è stata emarginata dalla War on Drugs non può permettersi gli alti costi per entrare nell’industria legale della cannabis.

 

Una comunità di Rastafari in Ohio sta lottando per aiutare ad ispirare il loro stato natale a creare un’industria legale della cannabis socialmente equa.

Hailè Selassiè I, Negus d’Etiopia

La Rastafari Coalition, con sede a Columbus, ha recentemente tenuto un evento per celebrare il 91° anniversario dell’imperatore etiope Haile Selassie I, il tradizionale salvatore della fede Rastafari. All’evento, i partecipanti hanno suonato musica tradizionale Nyabinghi, tenuto preghiere e condiviso spinelli di marijuana. I Rastafari credono che l’uso della ganja come erba sacra sia specificamente diretto dalla Bibbia, ma nonostante questa tradizione religiosa, è illegale fumare erba in Ohio, come nella maggior parte degli Stati Uniti.

La cannabis è qualcosa che ti mette in contatto con l’aspetto spirituale della vita nel corpo fisico“, ha detto Mosiyah Tafari, un membro della Coalizione Rastafari, all’Associated Press. “E’ importante per noi Rastafari perché seguiamo le tradizioni delle Scritture e vediamo che la cannabis è buona”.

Gli attivisti e i legislatori dell’Ohio hanno fatto diversi tentativi di legalizzare l’erba per l’uso da parte degli adulti per via legislativa o per mezzo di misure elettorali, ma nessuno si è avvicinato al successo. Il Buckeye State ha una modesta industria della marijuana medica, ma i fiori fumabili e l’erba coltivata in casa rimangono proibiti. E come la maggior parte degli Stati Uniti, la maggior parte delle imprese di erba legale dell’Ohio sono di proprietà di bianchi, mentre i membri delle comunità più pesantemente colpite dalla guerra alla droga si trovano esclusi dalla partecipazione a questo mercato altamente redditizio.

“In questo sistema, sono molto concentrati su, ‘Oh, possiamo fare un sacco di soldi, possiamo vendere queste carte medicinali, possiamo vendere questa ganja,’ ma che dire delle persone che sono state perseguitate?” ha detto Ras Nyah, membro della Rastafari Coalition, un produttore musicale delle Isole Vergini americane, all’AP. “Che dire delle persone che sono state mandate in prigione, imprigionate, persino uccise. Dobbiamo affrontare queste cose prima di andare troppo avanti”.

L’uso legale della cannabis per adulti può essere ancora un sogno irrealizzabile per il conservatore Ohio, ma la patria del movimento Rastafari ha almeno allentato la sua proibizione della ganja. La Giamaica ha legalizzato la marijuana medica e depenalizzato l’uso personale nel 2015, e nel 2018 gli agricoltori locali hanno raccolto il primo raccolto di ganja legale del paese dall’inizio del proibizionismo. Ma anche così, molti Rastafari giamaicani vengono ancora molestati dai poliziotti locali per un possesso minore di erba.

“I rastafari hanno avuto varie sfide in cui hanno avuto erbe confiscate e sono scomparsi in custodia della polizia e continuano ad essere abusati in relazione alla rivendicazione di un diritto sacramentale”, ha detto all’Associated Press Jahlani Niaah, docente di studi culturali e rastafari all’Università giamaicana delle Indie occidentali. “C’è davvero uno slittamento tra la penna e la pratica”.

E come negli Stati Uniti, i contadini più poveri si trovano a non potersi permettere gli alti costi per entrare nell’industria dell’erba legale. Nel 2017, la Giamaica ha lanciato un programma per aiutare i contadini indigeni ad avviare le loro imprese di erba legale, e l’anno scorso ha ampliato ulteriormente il programma. Ma nonostante il nuovo programma, molti aspiranti coltivatori d’erba non possiedono la loro terra, e anche per quelli che ce l’hanno, mettere su una piccola fattoria di 1 acro può ancora costare migliaia di dollari.

“Le persone che sono andate in prigione, che hanno dovuto correre su e giù dalla polizia e dagli elicotteri della polizia, finanziariamente non potevano permettersi di essere coinvolti nell’industria della ganja medica”, ha detto Ras Iyah V, sostenitore Rastafari ed ex membro della Cannabis Licensing Authority della Giamaica all’AP. “L’industria della cannabis è stata ora tolta dalle mani di Rastafari e dei coltivatori tradizionali di ganja e messa nelle mani di gente ricca. Questo ci rende molto amareggiati perché non vediamo alcuna giustizia in questo”.

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