La Thailandia sogna un turismo di cannabis di alto livello dopo la legalizzazione della marijuana

Da Bangkok Hilton a Bridget Jones, la reputazione della Thailandia come uno dei paesi più severi del mondo per i reati di droga è ben documentata. Anche la cannabis, considerata una “droga meno pericolosa” dall’ONU, comporta un potenziale di 15 anni di prigione. Ma un recente annuncio che sta per essere cancellato dalla lista degli stupefacenti potrebbe innescare una trasformazione nel modo in cui la droga è usata in Thailandia.
“Molte persone vengono qui per farsi sistemare la faccia con la chirurgia plastica. Molta gente viene per fare lavori dentali e chirurgia orale, e per ritiri di benessere. In questo contesto, la marijuana si integrerà meravigliosamente”.
Così dice Carl K Linn, autore di una newsletter sulla cannabis in Thailandia, che vede un potenziale di turismo estero nella depenalizzazione della cannabis.
La commissione per gli stupefacenti della Thailandia ha annunciato a Gennaio che avrebbe depenalizzato la cannabis con un livello di tetraidrocannabinolo inferiore allo 0,2%, diventando così il primo paese asiatico a farlo. La Thailandia è stata anche la prima nel sud-est asiatico a sancire l’uso medico della marijuana nel 2018.
Anutin Charnvirakul, il ministro della salute pubblica, ha detto che una volta che la cancellazione entrerà in vigore – 120 giorni dopo la pubblicazione sul sito web della Royal Thai Government Gazette – le persone potranno coltivare piante di cannabis in casa dopo aver notificato il loro governo locale. Sarà anche possibile ottenere licenze per la coltivazione commerciale. Una bozza di legge sulla cannabis e la canapa è stata presentata al parlamento che dettaglia come governare l’uso e la crescita ricreativa.

Ma piuttosto che “un paradiso per i fattoni”, Linn prevede che la cannabis sia piegata nell’industria medica e del benessere, attraendo “tipi della Silicon Valley” che viaggiano per viaggi aziendali.

La Thailandia – da Chiang Mai nel nord alle località balneari come Phuket e Pattaya – ha già alcuni caffè, spa e ristoranti che offrono prodotti infusi con cannabidiolo, o CBD, un composto presente nelle piante di cannabis che non dà sballo.
La nuova legislazione potrebbe aiutare questi locali ad espandere i loro prodotti per includere altri componenti della pianta di cannabis.
Pittawad Taechanarong è marketing manager della Green Wellness Clinic di Bangkok e co-fondatore del negozio online di cannabis Bloom, che vende articoli come popcorn al CBD, gelato e sapone. Dice che l’annuncio significa che stanno esplorando nuove terapie e prodotti.
Mark Ritchie, direttore esecutivo dell’Istituto Internazionale di Studi sullo Sviluppo Sostenibile della Thailandia, ha detto che la cancellazione della cannabis potrebbe aiutare l’economia rurale.

Thanyapat gestisce il Ganja Café vicino alla famosa Khaosan Road di Bangkok, e vende bevande “infuse di cannabis” come il succo di miele e lime, il succo di crisantemo e il succo di palma. La legalizzazione, dice, potrebbe portare un’opportunità per offrire nuovi prodotti e vedere un mercato di nicchia espandersi in un mercato di massa. “Per la Thailandia che legalizza la marijuana, secondo me, questa è una buona notizia … per l’agricoltura, la medicina, e altre opportunità di business per la Thailandia”, dice.
Le autorità stanno anche esplorando l’idea di una “cannabis sandbox” che permetterebbe ai turisti di visitare il paese mentre usano la cannabis in modo ricreativo in aree selezionate, per aiutare a creare destinazioni sinonimo di droga, secondo i media locali.

Permettere l’uso ricreativo della cannabis potrebbe espandere l’attuale gamma di terapie disponibili, dicono i sostenitori.

Nel 2019, 39,9 milioni di turisti hanno visitato la Thailandia. Si stima che nel 2022 27,7 milioni di essi si recheranno in Thailandia solo per motivi di salute e benessere, con una spesa di 2,5 miliardi di dollari per il turismo della salute e del benessere. Il mercato della cannabis ricreativa del paese ha il potenziale per valere 424 milioni di dollari entro il 2024, secondo la società di ricerca sulla cannabis Prohibition Partners.

Potrebbe essere una scintilla

Linn è ottimista sul fatto che la legge aiuterà la Thailandia a ricostruire la sua economia post-Covid. “Niente di così piccolo come l’uso della marijuana può salvare [un’economia], ma penso che potrebbe fornire una scintilla”, ha detto.
Ritchie è d’accordo. “La Thailandia ha fatto molto bene con il Covid-19, ma comunque l’economia è stata davvero colpita. Non sarei sorpreso se questo facesse parte del governo che dice: ‘Ehi, dobbiamo trovare un modo per aiutare a rilanciare l’economia, e questo potrebbe essere un modo per farlo'”, dice. La crescita economica della Thailandia ha ristagnato in mezzo alla pandemia, con un calo del -6,1% nel 2020 e una crescita dello 0,8% nel 2021.
Kitty Chopaka, una sostenitrice indipendente della cannabis con sede a Bangkok, dice che “persone del settore” da posti come l’Australia, il Regno Unito e il Canada la stanno già contattando su piani per visitare la Thailandia dopo l’annuncio. “La gente verrà in Thailandia per cercare la cannabis”, dice.
Tachanarong crede che la mossa sia stata politica, date le prossime elezioni. “Abbiamo votato per Anutin tre anni fa perché ha detto che avrebbe reso la cannabis legale per le masse”, dice. “La situazione è stata stagnante, ma poi all’improvviso arriva il momento delle votazioni e tutte queste promesse vengono fatte di nuovo”.
“L’industria della cannabis in Thailandia sta crescendo e la gente del settore sta spingendo, quindi sono sicuro che non si può tornare indietro”, dice Tachanarong.
Ma Chopaka crede che ci siano ancora degli ostacoli, in termini di burocrazia. “Saranno del tipo, ‘oh sì, puoi coltivarlo a casa, ma qui c’è una lunga lista di regole che devi seguire … o cose che devi avere prima di poter effettivamente partecipare'”, dice.

Il ministro della salute pubblica tailandese Anutin Charnvirakul dice che le nuove leggi saranno una “vittoria per tutti”.

La Food and Drug Administration (FDA), dice Linn, è combattuta tra due estremi; i sostenitori del turismo che non vogliono alcuna regolamentazione e il consiglio dei narcotici che vogliono le leggi. “Spero che la FDA non ascolti i due estremi e … fornisca un chiaro spazio legale per l’uso ricreativo senza condizioni”, dice Linn.
Al tempo della campagna elettorale del 2019, Charnvirakul ha detto che la legalizzazione sarebbe stata “una situazione vantaggiosa per i thailandesi, perché coltiveranno la pianta e ne beneficerà l’economia”.
A seconda di ciò che la legge finalizzata permetterà, la legalizzazione potrebbe portare altri paesi del sud-est asiatico a seguire, dice Ritchie. “Stanno tutti sicuramente guardando l’esempio della Thailandia e vedendo se funzionerà o se questo gli scoppierà in faccia e sarà un po’ un disastro”.

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