La pizza alla cannabis della catena thailandese: trendy ma non ti farà sballare

BANGKOK – Una delle maggiori catene di fast food thailandesi ha promosso la sua “Crazy Happy Pizza” questo mese, un prodotto poco conosciuto condito con una foglia di cannabis. E’ legale ma non vi farà sballare.

I veterani del viaggio con lo zaino in spalla, familiari con le leggendarie pizzerie della vicina capitale della Cambogia, Phnom Penh, che offrono la potente marijuana come condimento opzionale, potrebbero sentirsi del tutto imbrogliati.

“Naturalmente, non possono sballarsi”, ha detto Panusak Suensatboon, direttore generale di The Pizza Company, in un’intervista questa settimana. “E’ solo una campagna di marketing. e si può assaggiare la cannabis e poi, se ne hai abbastanza, forse ti viene un po’ di sonno”.

La Crazy Happy Pizza è un mashup di condimenti che evocano i sapori della famosa zuppa thailandese Tom Yum Gai insieme ad una foglia di cannabis fritta in cima. La cannabis è anche infusa nella crosta di formaggio e c’è cannabis tritata nella salsa da intingere. Una torta da 9 pollici costa 499 baht (circa 15 dollari). I clienti che preferiscono una varietà fai-da-te possono scegliere le proprie guarnizioni, con un supplemento di 100 baht (3 dollari) per due o tre foglie di cannabis.

La pianta della cannabis è stata usata per due scopi principali: come canapa per fare corde e vestiti, e come droga inebriante, conosciuta come erba, ganja e dagga.

Negli ultimi anni, è emersa una sorta di via di mezzo: il cannabidiolo, o CBD, una sostanza chimica che si trova nella cannabis e che può essere trasformata in ciò che viene propagandato come una medicina universale. Il CBD può essere separato dal tetraidrocannabinolo – THC – la sostanza chimica della cannabis che produce lo sballo della marijuana.

Il CBD ha legittimato i prodotti fatti con la cannabis, attingendo alla mistica della marijuana senza infrangere la legge o sollevare grandi questioni di salute. E’ diventata un’industria boom, specialmente negli Stati Uniti.

La marijuana ricreativa è ancora illegale in Tailandia, e può farvi guadagnare una multa e del tempo in prigione, anche se le leggi sulla droga sono state liberalizzate negli ultimi anni. La cannabis è regolata per l’uso medico, e gli individui sono autorizzati a coltivare un piccolo numero di piante per il proprio consumo.

La Thailandia lo scorso dicembre è diventata il primo paese del sud-est asiatico a rimuovere parti specifiche ed estratti di cannabis dalla sua lista di narcotici controllati, e nel febbraio di quest’anno ne ha permesso l’uso in cibi e bevande. La quantità di THC nel prodotto CBD non deve superare lo 0,2% del suo peso totale, eliminando virtualmente la possibilità di sballarsi.

I prodotti a base di cannabis, anche prima di essere decriminalizzati, erano diventati un’industria artigianale in Thailandia, ma la loro adozione da parte di The Pizza Company – gestita da Minor Food Group, una filiale della Minor International, quotata in borsa in Thailandia – li spinge verso la grande distribuzione.

Crazy Happy Pizza è stata disponibile in tutte le filiali di The Pizza Company in Tailandia, ma le vendite sono state poco brillanti, secondo Panusak. Ha affrontato diversi handicap – non può essere legalmente pubblicizzata o venduta a chiunque abbia meno di 12 anni. Egli stima che quando la compagnia terminerà la sua promozione delle vendite martedì, dovrà buttare via circa un quinto delle foglie di cannabis che ha acquistato.

“Non credo che il mercato sia ancora pronto per i prodotti di cannabis. Lo sapevamo fin dall’inizio”, ha detto Panusak. “Volevamo solo essere i primi a lanciare qualcosa di nuovo e innovativo sul mercato”. Ha citato la pizza al durian, che incorpora l’esotico e costoso frutto tropicale asiatico noto per il suo odore pungente, come un altro esempio delle innovazioni della sua compagnia.

“Cerchiamo di ottenere nuovi ingredienti, qualsiasi cosa che sia di tendenza, e la usiamo e vogliamo che la gente ne parli”, ha detto.

Il professore associato Wilert Puriwat, preside della Chulalongkorn Business School di Bangkok, crede che usare la cannabis per il marketing possa essere efficace in una fase iniziale, ma gli imprenditori hanno bisogno di strategie per farlo funzionare a lungo termine.

“In generale, le persone che la provano non si aspettano di sballare”, ha detto. “Vogliono solo mantenersi alla moda e fare foto da postare sui loro social media per mostrare che hanno provato qualcosa che una volta era illegale”.

Ha detto che la cannabis ha un valore emotivo che si basa sul valore principale di un prodotto. “Quando la gente entra nel tuo ristorante, dovrebbe venire per il tuo cibo e il tuo servizio, non per la cannabis”.

 

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