Intanto, in Russia…

Brittney Griner, una due volte medaglia d’oro olimpica e sette volte All-Star della Women’s National Basketball Association con la squadra di basket Phoenix Mercury, è stata arrestata in Russia dopo che funzionari della dogana hanno rilevato olio di cannabis nel suo bagaglio in un aeroporto vicino a Mosca, ha riferito il New York Times.
L’agenzia di stampa russa TASS ha citato una fonte delle forze dell’ordine che identifica la donna americana che è stata arrestata con l’accusa di droga come la 31enne Griner, al suo arrivo da New York, dice il rapporto.

Il servizio federale doganale russo non ha identificato la donna come Griner in una dichiarazione citata in un rapporto dell’agenzia di stampa russa Interfax, che recita: “Mentre un cittadino americano stava passando attraverso il canale verde all’aeroporto di Sheremetyevo all’arrivo da New York, un cane da lavoro del dipartimento canino delle dogane di Sheremetyevo ha rilevato la possibile presenza di sostanze stupefacenti nel bagaglio di accompagnamento”.

“L’ispezione doganale del bagaglio a mano trasportato dal cittadino americano ha confermato la presenza di vaporizzatori con un liquido dall’odore particolare, e un esperto ha determinato che il liquido era olio di cannabis (olio di hashish), che è una sostanza stupefacente”, ha detto il servizio doganale nella dichiarazione.

Mentre l’invasione russa dell’Ucraina entra nella sua seconda settimana, il presidente Vladimir Putin sabato ha rilasciato una serie di minacce contro l’Ucraina e le potenze occidentali, dicendo che le sanzioni introdotte sul suo paese sono “equivalenti a una dichiarazione di guerra”.

Interfax, citando il servizio doganale, ha detto che la cittadina statunitense è stata trattenuta e arrestata e ha notato che un procedimento penale è stato aperto contro di lei.

Un portavoce del Dipartimento di Stato ha detto sabato alla CNN: “Siamo a conoscenza delle notizie di un cittadino americano arrestato a Mosca. Ogni volta che un cittadino americano viene arrestato all’estero, siamo pronti a fornire tutti i servizi consolari appropriati”.

Griner attualmente gioca per la squadra russa, UMMC Ekaterinburg. Griner ha giocato con la squadra dal 2015 durante l’offseason della WNBA. In cinque partite di questa stagione, ha una media di 13,2 punti e 4,2 rimbalzi a partita.

La giocatrice, che ha vinto il campionato WNBA con il Mercury nel 2014, ha fatto una media di 20,5 punti e 9,5 rimbalzi a partita la scorsa stagione con Phoenix. Griner è anche una due volte medaglia al FIBA Women’s Basketball World Championship con Team USA.

CNN ha raggiunto il rappresentante di Griner per un commento.

USA Basketball, la Women’s National Basketball Association (WNBA), il Mercury e il sindacato dei giocatori WNBA hanno condiviso pubblicamente le loro preoccupazioni per Griner.

USA Basketball, l’organo di governo dello sport negli Stati Uniti, ha detto in una dichiarazione che è “consapevole e sta monitorando da vicino la situazione legale che affronta Brittney Griner in Russia. Brittney ha sempre gestito se stessa con la massima professionalità durante il suo lungo mandato con USA Basketball e la sua sicurezza e il benessere sono le nostre preoccupazioni principali”.

La WNBA ha detto che Griner ha il suo “pieno sostegno”, aggiungendo la sua priorità principale è “il suo ritorno rapido e sicuro negli Stati Uniti”.

Il Phoenix Mercury ha detto che sta “monitorando da vicino la situazione con Brittney Griner in Russia” come rimangono in “costante contatto con la sua famiglia, la sua rappresentanza, la WNBA e NBA. Amiamo e sosteniamo Brittney e in questo momento la nostra principale preoccupazione è la sua sicurezza, la sua salute fisica e mentale, e il suo sicuro ritorno a casa”.

La National Basketball Players Association femminile ha detto in una dichiarazione che è “consapevole della situazione in Russia riguardante uno dei nostri membri, Brittney Griner. La nostra massima preoccupazione è la sicurezza e il benessere di BG. A nome di The 144, inviamo il nostro amore e sostegno. Continueremo a monitorare da vicino e aspettiamo con ansia il suo ritorno negli Stati Uniti”.

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