La marijuana en Chine il y a 2500 ans

La marijuana en Chine il y a 2500 ans

Les habitants de l’ouest de la Chine fumaient de la marijuana pour enterrer leurs morts il y a 2 500 ans – la plus ancienne preuve de fumage d’herbe de l’histoire de l’humanité

Il semble que les gens fument de l’herbe depuis plus de deux millénaires.

Les chercheurs ont rapporté qu’ils ont trouvé certaines des plus anciennes preuves de fumage rituel de cannabis dans les archives archéologiques.

Ces preuves proviennent de braseros en pierre – un dispositif utilisé pour brûler une plante et remplir l’air de ses vapeurs – qui ont été déterrés dans huit tombes du cimetière de Jirzankal, dans les montagnes du Pamir, en Chine occidentale.

Les braseros, vieux de 2 500 ans, contenaient des traces de cannabinol (CBN), le composé qui se forme lorsque le tétrahydrocannabinol (THC) entre en contact avec l’air. Le THC est l’agent psychoactif le plus puissant de la marijuana.

Les auteurs ont publié leurs conclusions dans la revue Scientific Advances. La signature chimique des résidus de THC dans la tombe, disent-ils, indique que les habitants de cette région de Chine ont probablement fumé de la marijuana lors des cérémonies d’enterrement, peut-être pour communiquer avec les morts.

“C’est la première preuve solide que des gens se droguent” à la marijuana, a déclaré Mark Merlin, botaniste à l’université d’Hawaï, à USA Today.

La marijuana est l’une des drogues psychoactives les plus utilisées dans le monde aujourd’hui, mais l’héritage de son utilisation et de sa culture s’étend sur des millénaires. La première culture connue de plantes de cannabis a eu lieu en Eurasie il y a environ 6 000 ans, mais elle était utilisée comme culture vivrière et pour le chanvre – non fumé pour ses effets psychoactifs.

Les preuves de l’usage du cannabis dans l’Antiquité provenaient principalement d’anecdotes historiques, et non de preuves archéologiques. L’historien grec Hérodote a écrit sur l’utilisation rituelle et récréative du cannabis à peu près à la même époque que l’enterrement de ces braseros dans la Chine lointaine.

En 2006, des scientifiques ont également trouvé des graines de cannabis dans une autre tombe chinoise, vieille de 2 500 ans, mais il n’y avait aucune preuve qu’elles avaient été fumées.

En général, le cannabis sauvage (Cannabis sativa) présente des taux de THC plus faibles que ses homologues cultivés. Mais les résidus présents dans ces braseros chinois indiquent que le type de cannabis fumé dans ces braseros présentait des taux de THC plus élevés que les plantes sauvages. Il contenait également des quantités de THC plus élevées que le cannabis cultivé dans l’ancienne Eurasie, ont indiqué les auteurs de la nouvelle étude dans un communiqué de presse.

Les auteurs ne savent pas si le cannabis utilisé dans cette région a été cultivé intentionnellement pour avoir des quantités plus élevées de THC (comme c’est le cas aujourd’hui), ou si les personnes qui ont procédé à cet enterrement avaient une autre façon de rechercher des plantes plus puissantes.

Quoi qu’il en soit, ils semblaient conscients que tous les cannabis ne sont pas créés égaux en ce qui concerne leurs qualités psychoactives.
Ces tombes contenaient des preuves de sacrifices humains

Dans le cimetière de Jirzankal, les archéologues ont également trouvé des crânes et d’autres os présentant des signes de coupures et de fractures mortelles, qu’ils ont interprétés comme des signes de sacrifice humain. Ils ont également trouvé une harpe – un instrument de musique important dans les funérailles et les cérémonies sacrificielles anciennes.

Ces indices du passé indiquent que les enterrements avaient un caractère rituel et que fumer de la marijuana jouait un rôle dans la commémoration des morts.

“Nous pouvons commencer à reconstituer une image des rites funéraires qui comprenaient des flammes, de la musique rythmée et de la fumée hallucinogène, tous destinés à guider les gens dans un état d’esprit modifié”, ont écrit les auteurs de l’étude.

Merlin a déclaré à The Atlantic que cette découverte ne suggère pas que les anciens Chinois étaient des consommateurs de drogues récréatives. Au contraire, a-t-il dit, il s’agissait probablement d’une pratique spirituelle – qui consistait à conduire les morts dans l’au-delà et à aider la communauté des vivants avec les divinités ou les défunts.

businessinsider.com

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