¡Cannabis! En la China de hace 2.500 años.

¡Cannabis! En la China de hace 2.500 años.

La gente en el oeste de China fumaba marihuana para enterrar a sus muertos hace 2.500 años – la evidencia más antigua de fumar marihuana en la historia de la humanidad

Parece que la gente ha estado fumando hierba durante más de dos milenios.

Los investigadores informaron que han encontrado algunas de las primeras pruebas de fumar cannabis ritual en el registro arqueológico.

Las pruebas provienen de braseros de piedra – un dispositivo utilizado para quemar una planta y llenar el aire con sus vapores – que fueron desenterrados en ocho tumbas en el Cementerio Jirzankal en las montañas del Pamir de China occidental.

En los braseros de 2.500 años de antigüedad se conservaron rastros de cannabinol (CBN), el compuesto que se forma después de que el tetrahidrocannabinol (THC) entra en contacto con el aire. El THC es el agente psicoactivo más potente de la marihuana.

Los autores publicaron sus hallazgos en la revista Scientific Advances. La firma química del residuo de THC en la tumba, dijeron, indica que la gente de esta región de China probablemente fumaba marihuana durante las ceremonias de entierro, tal vez como una forma de comunicarse con los muertos.

“Es la primera evidencia fuerte de que la gente se droga” con marihuana, dijo Mark Merlin, un botánico de la Universidad de Hawai, al USA Today.

La marihuana es una de las drogas psicoactivas más utilizadas en el mundo actual, pero el legado de su uso y cultivo abarca milenios. El primer cultivo conocido de plantas de cannabis se produjo en Eurasia hace aproximadamente 6.000 años, pero se utilizó como cultivo alimentario y para material de cáñamo, no se fumó por sus efectos psicoactivos.

Las pruebas anteriores de que se fumaba cannabis en la antigüedad procedían en su mayoría de anécdotas históricas, no de pruebas arqueológicas. El historiador griego Herodoto escribió sobre el uso ritual y recreativo de la marihuana alrededor de la misma época en que estos braseros fueron enterrados en la lejana China.

Los científicos también encontraron semillas de cannabis en otra tumba china de 2.500 años de antigüedad en 2006, pero no había pruebas de que se fumara.

Por lo general, la cannabis silvestre (Cannabis sativa) tiene niveles más bajos de THC que sus homólogos cultivados. Pero el residuo en estos braseros chinos indica que el tipo de cannabis que se fumaba en ellos tenía niveles más altos de THC que las plantas silvestres. También tenía cantidades más altas de THC que la cannabis cultivada en la antigua Eurasia, señalaron los autores del nuevo estudio en un comunicado de prensa.

Los autores no están seguros de si la cannabis utilizada en esta región fue cultivada intencionalmente para tener cantidades más altas de THC (como ocurre hoy en día), o si las personas que llevaron a cabo este entierro tenían alguna otra forma de buscar plantas más potentes.

En cualquier caso, parecían ser conscientes de que no toda la cannabis es creada igual en lo que se refiere a sus cualidades psicoactivas.
Estas tumbas tenían pruebas de sacrificios humanos

En el cementerio de Jirzankal, los arqueólogos también encontraron cráneos y otros huesos con signos de cortes y roturas fatales, que interpretaron como signos de sacrificio humano. También encontraron un arpa – un importante instrumento musical en antiguos funerales y ceremonias de sacrificio.

Estas pistas del pasado indican que los entierros tenían una cualidad ritual para ellos, y que fumar marihuana jugaba un papel en la conmemoración de los muertos.

“Podemos comenzar a armar una imagen de los ritos funerarios que incluían llamas, música rítmica y humo alucinógeno, todo con la intención de guiar a la gente a un estado mental alterado”, escribieron los autores del estudio.

Merlín dijo a The Atlantic que este descubrimiento no sugiere que los antiguos chinos estuvieran metidos en el uso de drogas recreativas. En su lugar, dijo, era probablemente una práctica espiritual – parte de llevar a los muertos a la otra vida y ayudar a los vivos a comunicarse con las deidades o con los fallecidos.

businessinsider.com

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