Erba! Nella Cina di 2500 anni fa.

Erba! Nella Cina di 2500 anni fa.

Le popolazioni della Cina occidentale fumavano marijuana per seppellire i propri morti 2.500 anni fa – la più antica testimonianza di fumo d’erba nella storia dell’umanità

Sembra che la gente fumi erba da più di due millenni.

I ricercatori hanno riferito di aver trovato alcune delle prime prove di fumo rituale di cannabis nei documenti archeologici.

Le prove provengono da bracieri pieni di pietre – un dispositivo usato per bruciare una pianta e riempire l’aria con i suoi vapori – che sono stati rinvenuti in otto tombe al cimitero di Jirzankal nelle montagne Pamir della Cina occidentale.

Nei bracieri di 2500 anni fa erano conservate tracce di cannabinolo (CBN), il composto che si forma dopo che il tetraidrocannabinolo (THC) viene a contatto con l’aria. Il THC è il più potente agente psicoattivo della marijuana.

Gli autori hanno pubblicato le loro scoperte sulla rivista Scientific Advances. La firma chimica del residuo di THC nella tomba, hanno detto, indica che le persone in questa regione della Cina probabilmente fumavano marijuana durante le cerimonie funebri, forse per comunicare con i morti.

“E’ la prima prova evidente che le persone si sballavano” con la marijuana, ha detto Mark Merlin, un botanico dell’Università delle Hawaii, a USA Today.

La marijuana è una delle droghe psicoattive più usate oggi nel mondo, ma l’eredità del suo uso e della sua coltivazione si estende per millenni. La prima coltivazione nota di piante di cannabis è avvenuta in Eurasia circa 6.000 anni fa, ma è stata usata come pianta alimentare e per il materiale di canapa – non fumata per gli effetti psicoattivi.

Le precedenti prove dell’antico fumo di cannabis provenivano per lo più da aneddoti storici, non da prove archeologiche. Lo storico greco Erodoto scrisse dell’uso rituale e ricreativo della marijuana circa nello stesso periodo in cui questi bracieri furono sepolti nella lontana Cina.

Gli scienziati hanno anche trovato semi di cannabis in un’altra tomba cinese di 2.500 anni fa nel 2006, ma non c’erano prove di fumo.

Di solito, la cannabis selvatica (Cannabis sativa) ha livelli di THC inferiori rispetto alle sue controparti coltivate. Ma il residuo in questi bracieri cinesi indica che il tipo di cannabis fumata in essi aveva livelli di THC più alti rispetto alle piante selvatiche. Aveva anche quantità di THC più elevate rispetto alla cannabis coltivata nell’antica Eurasia, gli autori del nuovo studio hanno notato in un comunicato stampa.

Gli autori non sono sicuri se la cannabis usata in questa regione sia stata intenzionalmente coltivata per avere quantità più elevate di THC (come lo è oggi), o se le persone che hanno condotto questa sepoltura avessero qualche altro modo per cercare piante più potenti.

In entrambi i casi, sembravano consapevoli del fatto che non tutta la cannabis viene creata allo stesso modo quando si tratta delle sue qualità psicoattive.

Nel cimitero di Jirzankal gli archeologi hanno trovato anche crani e altre ossa con segni di tagli e fratture mortali, che hanno interpretato come segni di sacrificio umano. Trovarono anche un’arpa – un importante strumento musicale in antichi funerali e cerimonie sacrificali.

Questi indizi del passato indicano che le sepolture avevano per loro una qualità rituale, e che fumare marijuana aveva un ruolo nella commemorazione dei morti.

“Possiamo iniziare a mettere insieme un’immagine di riti funerari che comprendeva fiamme, musica ritmica e fumo allucinogeno, tutti destinati a guidare le persone in uno stato mentale alterato”, hanno scritto gli autori dello studio.

Merlin ha detto all’Atlantic che questa scoperta non suggerisce che gli antichi cinesi facessero uso di droghe a scopo ricreativo. Invece, ha detto, era probabilmente una pratica spirituale – parte del portare i morti nell’aldilà e aiutare la comunità vivente con le divinità o i defunti.

Fonte: businessinsider.com

 

Facebook Comments

Lascia un commento