Come la guerra fredda ha ucciso la cannabis come la conoscevamo

Gli uomini armati potevano sembrare pericolosi, ma il visitatore lo sapeva bene. Gli uomini con le pistole non le tenevano come minaccia ma come difesa, difesa contro un mondo che aveva dimostrato loro più volte di averne bisogno. Inoltre, il Buon Dottore era venuto nei campi di ganja come amico, con una proposta molto semplice: Permettete l’accesso al vostro raccolto di cannabis per un esame e il Dottore migliorerà la vostra resa e vi farà guadagnare di più.

Non voleva soldi per i suoi servizi, né voleva alcuno del raccolto: coltivatore da 20 anni, non aveva problemi a coltivare e consumare la sua. Era qui per i fantasmi.

Sparsi tra le file di piante dolci e agrumate c’erano i soffici boccioli che i suoi antenati avevano tagliato e rifilato, curato e fumato. La ganja era il collante della classe operaia nelle Indie Occidentali a partire dalla metà del XIX secolo, quando gli inglesi spedirono in Giamaica un flusso di lavoratori indiani assunti come sostituti del lavoro schiavo, una volta che la pratica fu messa fuori legge. Gli africani occidentali che erano stati portati lì dagli inglesi avevano già portato alcune delle migliori varietà di cannabis del mondo – la cannabis che si trova naturalmente nell’ambiente, non allevata dall’uomo – dai campi rigogliosi dell’Africa lungo l’equatore. Quando i lavoratori indiani, e più tardi quelli cinesi, arrivarono con i loro fiori densi e appiccicosi dai piedi della catena montuosa dell’Hindu Kush, la pianta divenne la coesione della cultura giamaicana.

Nonostante la reputazione globale della Giamaica, gli scienziati locali come il dottor Machel Emanuel erano ossessionati dalla consapevolezza che le piante che crescevano oggi sui sentieri nascosti delle montagne non erano le stesse piante che fumavano i suoi antenati.

La cannabis è dioica, quindi se una pianta maschio dei Paesi Bassi passa del tempo vicino a una pianta femmina in Giamaica, i semi risultanti produrranno qualcosa di completamente nuovo. Gli uomini bianchi che viaggiavano verso le Indie Occidentali continuavano a portare le loro colture inferiori per corrompere ciò che era già stato fiorente per secoli. Con il tempo, le piante cominciarono ad avere un aspetto diverso da quello che avevano prima; avevano un odore diverso e avevano effetti che non piacevano ai consumatori indigeni di cannabis delle Indie Occidentali.

Dopo l’arrivo degli americani con i loro elicotteri e la loro guerra erbicida, avvelenando i rifornimenti d’acqua e massacrando i contadini, le rimanenti piante di terra iniziarono a scomparire dalle campagne. Temendo di essere i prossimi a morire o a perdere i loro mezzi di sostentamento, i coltivatori di ganja adottarono piante europee ibridate che avevano rese più alte, cicli di crescita più brevi e, cosa più importante quando ci si nasconde da un elicottero, crescevano solo meno della metà dell’altezza.

Ma da qualche parte sopravviveva la cannabis originale di quest’isola, quelle piante che non erano state allevate, di proposito o accidentalmente, per essere più redditizie o meno appariscenti. Le piante che non erano state bruciate dagli americani che cercavano di negare ai loro nemici reali o immaginari a Mosca o a Kingston i benefici finanziari.

Il dottor Emanuel aveva viaggiato in questi campi proprio alla ricerca di questi fossili viventi.

Si chinò e respirò gli aromi, il sistema di difesa naturale della pianta contro i predatori e una manna per gli umani che la consumano, e cercò il familiare profumo di pino e dolce del Lambsbread della sua infanzia, quella varietà fumata e resa popolare da Bob Marley prima che sparisse subito dopo gli anni ’80.

L’America ha combattuto una guerra qui. I Rastafari erano il nemico a causa della ganja. Era la ganja che metteva in imbarazzo gli americani e gli inglesi prima di loro, la pianta che cresceva così abbondantemente che i contadini potevano scambiarla con le armi per armare la gente che combatteva per la loro isola, contro chi era venuto a sfruttarla. Tra il 1975 e oggi, il paese della Giamaica ha visto un’immensa crescita della popolazione. Un’isola di circa 2 milioni di persone nel 1975 ne ha quasi 3 milioni oggi. Eppure, durante questo periodo di tempo, i Rastafari sono diminuiti di decine di migliaia. Ce ne sono meno di allora, nonostante una crescita complessiva della popolazione del 50%. I modelli di migrazione vanno e vengono, ed è comune ridurre la proporzione di un’etnia o di un gruppo di persone. Ma il volume non dovrebbe ridursi. Il volume si riduce solo quando succede qualcosa. Quando c’è qualcosa da fuggire, o qualcosa che ti ha preso prima che tu potessi fuggire.

Queste storie non sono difficili da trovare, ora. Ma gli americani del nord non chiedono, perché non lo sanno. Nessuno in America si è preoccupato di mettere in dubbio i resoconti del New York Times e del Washington Post sulla violenza perpetrata dagli uomini con i dreadlock. Nessuno si è mai preoccupato di chiedere come i Rastafari siano diventati il nemico pubblico numero uno nella Guerra alla Droga.

Così il Dr. Emanuel stava lì, faccia a faccia con una capsula del tempo di cannabinoidi alta tre metri, conservata e nascosta dagli uomini che sembravano decisi a distruggerla. Dopo alcuni test di potenza e una breve conversazione con i contadini, il buon dottore recuperò i semi e li ringraziò prima di iniziare l’infida camminata verso casa.

 

Articolo originale: https://defector.com/the-cold-war-killed-cannabis-as-we-knew-it-can-it-rise-again/

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